Dopo aver abbandonato i riti religiosi, ho imparato a pregare affinché Dio sentisse

13 Febbraio 2022

di Claire, Filippine

Sono nato in una famiglia cattolica, e dal momento che ero una bambina ho osservato tutti i tipi di rituali religiosi con i miei genitori. Le preghiere sono state quelle che mi hanno lasciato l’impressione più profonda. Il Rosario era il più fondamentale per noi cattolici, e lo recitavamo ogni sera. Prima appendevamo un ciondolo croce con perline ad un dito mentre facevamo il segno della croce e recitavamo il Credo degli Apostoli; recitavamo il Padre Nostro una volta, Ave Maria dieci volte, e Gloria Patri una volta. Annunciavamo il mistero del Rosario nel primo decennio, poi lo recitavamo per il secondo, terzo e quarto decennio, e il mistero del Rosario al quinto decennio. Dopo di che abbiamo recitato Ave Santa Regina. Queste preghiere erano davvero a lungo-fare l’intera cosa non era facile.

Una novena è un’altra delle preghiere cattoliche, ed è fatta nel corso di nove giorni con un’unica intenzione in mente. Lo scopo è di essere graziati con l’aiuto di Dio. Avevamo una guida di preghiera che aveva diverse preghiere per diverse intenzioni. Prima di pregare, concentravamo i nostri pensieri su ciò che speravamo, e poi trovavamo la preghiera giusta da recitare. Quando finivamo la preghiera, recitavamo il Padre Nostro, l’Ave Maria, la Gloria Patri, e poi finivamo con la contemplazione silenziosa e una preghiera finale. Era davvero difficile anche completare una novena, e mi sono sempre sentita molto pia quando l’ho fatto. Ma col tempo, ho scoperto che la maggior parte delle cose che speravo non succedevano, e ho iniziato a sentirmi perplesso. Non dicevano che dovevamo fare queste preghiere per nove giorni di fila con un’intenzione in mente, e che si sarebbe avverato? Perché nessuna delle mie speranze è stata realizzata? E dato che non lo erano, perché stavo ancora facendo quella preghiera? Iniziai a sentirmi riluttante a completare quelle preghiere, ma tutti nella chiesa li facevano ancora, quindi non ho avuto altra scelta che seguirli.

C’era anche una processione del rosario che ci ha richiesto di alzarsi alle tre del mattino e portare una statua di Maria da casa a casa, e ad ognuna, abbiamo dovuto inginocchiarci e pregare per un’ora, ripetendo quelle preghiere senza sosta. In realtà non volevo partecipare affatto. Per prima cosa, era estenuante e avevo davvero sonno, e per un’altra, mi sentivo confuso: Perché non potevamo semplicemente pregare direttamente Dio, ma invece ha pregato la Vergine Maria? Ma i miei genitori mi hanno detto: “Il Signore Gesù è il Santo Figlio e Maria è la Santa Madre, quindi ogni volta che vogliamo chiedere qualcosa dal Signore Gesù, dobbiamo prima chiedere a Maria e lei lo chiederà per noi. Allora può essere soddisfatta”. Ho sentito che questa spiegazione era un po’ inverosimile, ma ho pensato che questa fosse la regola del cattolicesimo e non volevo infrangerla e poi essere condannato da Dio. Così ho appena andato con il flusso e continuato a farlo. Poi qualcosa di strano è successo durante una delle nostre processioni del rosario....

Era molto presto e, come sempre, abbiamo portato la statua di Maria a casa di un membro della chiesa. Alcuni di noi stavano recitando il Rosario a casa sua mentre altri stavano pregando fuori. Poi successe qualcosa di tragico: la casa a due piani crollò. Il pavimento crollò, schiacciando il proprietario di casa e altri. Ero appena fuori dalla porta quando è successo, e per fortuna sono sfuggito per un pelo al pericolo. Assistendo a questa scena orribile, mi sono sentita spaventata e confusa. Eravamo nel mezzo dell’adorazione di Dio, della preghiera a Lui, quindi perché avrebbe lasciato che accadesse? Non era contento delle nostre preghiere? Temendo che qualcosa di simile sarebbe accaduto di nuovo, non ho mai più partecipato alla processione del Rosario, ma ho solo recitato la preghiera per conto mio.

Poi un giorno, durante le mie devozioni, lessi questi versetti della Scrittura: “E quando pregate, non siate come gl’ipocriti; poiché essi amano di fare orazione stando in piè nelle sinagoghe e ai canti delle piazze per esser veduti dagli uomini. Io vi dico in verità che cotesto è il premio che ne hanno. Ma tu, quando preghi, entra nella tua cameretta, e serratone l’uscio fa’ orazione al Padre tuo che è nel segreto; e il Padre tuo che vede nel segreto, te ne darà la ricompensa. E nel pregare non usate soverchie dicerie come fanno i pagani, i quali pensano d’essere esauditi per la moltitudine delle loro parole” (Matteo 6:5-7). Ho fatto questo attento pensiero. Dio ci dice di non essere come gli ipocriti, pregando solo per gli altri ad ascoltare, ma dovremmo pregare Dio con il cuore. Inoltre, Dio non vuole ascoltare preghiere più lunghe. Ripensai a tutti quegli anni di preghiere. Anche se ci è voluto molto tempo, ripetere le stesse parole ogni giorno era come recitare qualcosa a memoria. Ho anche pensato a quella cosa tragica che è successa durante la processione del Rosario, e ho pensato che Dio non deve aver gradito quello che stavamo facendo. Altrimenti, perché non avrebbe dovuto proteggerci durante la nostra preghiera? Ho pensato che forse ero stato portato fuori strada. E così, ho deciso di smettere di ripetere le preghiere per il rosario, ma avrebbe solo continuare a fare la preghiera del Signore una volta, le dieci Ave Maria, e dieci Sante Maria, e poi basta pregare in nome del Signore Gesù.

Anche così, non mi sentivo ancora mosso da Dio, ma mi sentivo davvero distante da Lui. Durante una preghiera devozionale una volta, ho visto una menzione di una preghiera a digiuno nelle scritture, così ho pensato che avrei potuto esprimere la mia venerazione per Dio digiunando, e allo stesso tempo gli chiedo di aiutarmi a trovare un buon lavoro. Ma ogni volta che finivo la preghiera di digiuno, mi restava solo lo stomaco vuoto e il mal di testa. Ho tenuto questo per diversi mesi, ma ancora non si sentiva mosso da Dio e la mia situazione di lavoro è rimasto lo stesso. Stavo diventando fisicamente più debole e mi stavo ammalando molto, così ho smesso di digiunare. Non riuscivo a dare un senso a quel tempo: perché Dio non ascoltava le mie preghiere, anche se sacrificavo così tanto? Dio mi aveva veramente messo da parte? Sentivo sempre più oscurità e vuoto nel mio cuore, e la mia fede stava calando.

Poi, nel 2017, ho incontrato alcuni fratelli e sorelle della Chiesa di Dio Onnipotente su Facebook. Mi hanno detto che il Signore è già tornato, che è Dio Onnipotente incarnato. Hanno anche detto che ha espresso verità e sta facendo una nuova fase di lavoro, quindi l’unico modo per ottenere l’opera dello Spirito Santo è pregare nel nome di Dio Onnipotente. Altrimenti, non importa come preghiamo, non farà nulla di buono. Fu proprio come quando il Signore Gesù venne all’opera-Dio non ascoltò alcuna preghiera fatta a Jahvè, e la gente non poteva ottenere l’illuminazione e l’illuminazione dello Spirito Santo in quel modo. Solo coloro che hanno accettato l’opera del Signore Gesù e hanno pregato nel Suo nome potevano sentire Dio accanto a loro e godere delle Sue benedizioni e della Sua grazia.

Nella loro comunione, era la prima volta che sentivo che il Signore era già tornato e aveva un nuovo nome. Stavo ancora pregando il Signore Gesù, per questo non ho potuto ottenere l’opera dello Spirito Santo. Ma ancora non sapevo esattamente che cosa era circa tutte le mie preghiere passate che non erano in linea con la volontà del Dio. Allora un giorno, lessi nelle parole di Dio: “La maggior parte delle persone crede che una vita spirituale normale preveda necessariamente la preghiera, il canto degli inni, il nutrirsi e dissetarsi delle parole di Dio o riflettere sulle Sue parole, indipendentemente dal fatto che tali pratiche producano effettivamente un risultato o conducano a una reale comprensione. Queste persone si concentrano nel seguire procedure superficiali senza minimamente pensare ai risultati; sono individui che vivono nei rituali religiosi e non nella Chiesa, e ancor meno sono persone che appartengono al Regno. Le loro preghiere, il loro intonare inni, il loro nutrirsi e dissetarsi delle parole di Dio non sono altro che osservanza delle regole dettata da un senso di obbligo e dalla voglia di stare al passo con le tendenze, e non dalla volontà né dal cuore. Per quanto queste persone preghino o cantino, i loro sforzi non produrranno alcun risultato, perché la loro pratica si limita alle regole e ai rituali della religione; non stanno effettivamente mettendo in pratica le parole di Dio. Si concentrano eccessivamente su come praticano e trattano le parole di Dio come regole da rispettare. Tali persone non mettono in pratica le parole di Dio: gratificano soltanto la carne e fanno sfoggio delle proprie azioni per essere visti dagli altri. Tali regole e rituali religiosi sono tutti di origine umana; non procedono da Dio. Dio non Si attiene alle regole, né è soggetto ad alcuna legge. Piuttosto, Egli compie cose nuove ogni giorno e realizza un’opera concreta. Come le persone nella Chiesa delle Tre Autonomie che si limitano a pratiche quali frequentare le funzioni mattutine ogni giorno, elevare preghiere serali e preghiere di ringraziamento prima dei pasti e rendere grazie in ogni cosa: per quanto essi facciano o quanto a lungo si protraggano a farlo, costoro non avranno l’opera dello Spirito Santo. Quando si conduce un’esistenza all’insegna delle regole e si ha il cuore fisso su metodi di pratica, lo Spirito Santo non ha modo di operare poiché il cuore di tali persone è preso da regole e da nozioni umane. Pertanto, Dio non è in grado di intervenire e di operare su costoro ed essi possono solo continuare a vivere sotto il controllo delle leggi. Tali persone sono eternamente incapaci di ricevere la lode di Dio”.

Solo dopo aver letto questo passaggio ho capito che tutte quelle preghiere inutili erano solo dei movimenti, che non erano altro che regole e rituali religiosi. Questo non è il tipo di preghiera che Dio vuole. Ho pensato a tutti quei rosari, novene, processioni del rosario e preghiere di digiuno che avevo fatto. Stavo concentrando il mio sforzo sul processo senza pensare alla sua efficacia, stavo solo osservando i rituali. E più tardi, ho avuto un po’ di confusione su quei rituali di preghiera e non volevo continuare a farli, ma ho visto tutti gli altri nella chiesa che li facevano e hanno detto che era quello che Dio voleva, così ho seguito. Dopo averli fatti tutti quegli anni, non solo non sentivo pace e gioia nel mio cuore, ma era sempre più stancante, e il mio rapporto con Dio stava diventando sempre più distante. Leggere questo è stato un vero e proprio risveglio per me-Dio non gode di queste preghiere ritualistiche, e non importa quanto qualcuno potrebbe fare loro, non otterranno mai l’opera dello Spirito Santo in quel modo. Mi sentivo come se fossi stato davvero sciocco.

Più tardi, ho letto un altro paio di passaggi delle parole di Dio Onnipotente sulla preghiera. Dio Onnipotente dice: “Una vita spirituale normale è una vita vissuta dinanzi a Dio. Quando si prega, si è in grado di acquietare il cuore dinanzi a Dio e attraverso la preghiera si può ricercare l’illuminazione dello Spirito Santo, conoscere le parole di Dio e comprendere la volontà di Dio”. “La preghiera non vuol dire espletare una formalità, o seguire una procedura, o recitare le parole di Dio; in altre parole, pregare non vuol dire ripetere parole a pappagallo e copiare il prossimo. Nella preghiera devi consegnare a Dio il tuo cuore, condividendo in esso le parole con Dio onde poter essere toccato da Lui”.

Le parole di Dio lo mettono molto chiaramente. Pregare non significa passare attraverso i movimenti, seguire una procedura, o recitare le parole di Dio. Si tratta di ottenere più illuminazione e illuminazione dallo Spirito Santo, e comprendere la volontà e le esigenze di Dio. Ho pensato a me stesso. Ho sempre seguito tutte le pratiche cattoliche per la preghiera, e ogni volta che pregavo, dicevo le stesse cose. Dopo aver finito, non mi sono mai sentito mosso da Dio. Le mie gambe erano stanche e doloranti, e a volte desideravo che finisse subito dopo aver iniziato. Stavo solo passando attraverso i movimenti per ogni preghiera. Mi ha fatto pensare a questo versetto della Bibbia: “Iddio è spirito; e quelli che l’adorano, bisogna che l’adorino in ispirito e verità” (Giovanni 4:24). A Dio non importa quanto parliamo in preghiera o per quanto tempo parliamo, ma Egli ci chiede di pregarLo con un cuore di sincerità in modo che possiamo comprendere le Sue parole. Rendendomi conto di ciò, ho evidenziato ancora di più come i modi in cui avevo pregato in passato non fossero conformi alla volontà di Dio.

C’era un altro passo delle parole di Dio che ho letto: “Che cosa significa pregare veramente? Vuol dire rivolgere le parole che hai nel cuore a Dio e comunicare con Dio avendo colto la Sua volontà e sulla base delle Sue parole; significa sentirti particolarmente vicino a Dio, avvertire la Sua presenza dinanzi a te e che hai qualcosa da dirGli; vuol dire avere un cuore particolarmente raggiante e percepire che Dio è particolarmente amabile. Ti sentirai particolarmente ispirato, e udite le tue parole, i tuoi fratelli e le tue sorelle si sentiranno gratificati, avvertiranno che le parole che pronunci sono le parole dei loro cuori, le parole che vorrebbero pronunciare, e che quanto è detto da te rappresenta ciò che vorrebbero dire loro stessi. Questo è ciò che significa pregare veramente”. “Quando preghi, il tuo cuore dev’essere in pace dinanzi a Dio e dev’essere sincero. Sei realmente in comunicazione con Lui e Lo stai veramente pregando: non cercare di lusingare Dio ricorrendo a belle parole. La preghiera deve essere incentrata su ciò che Dio intende portare a compimento oggi. Chiedi a Dio di illuminarti maggiormente, presentaGli nella preghiera la tua condizione reale e i tuoi problemi concreti, e assumiti impegni dinanzi a Lui. La preghiera non è svolgimento di procedure, ma ricerca di Dio mediante un cuore sincero. Chiedi a Dio di proteggere il tuo cuore, di renderlo capace di essere frequentemente in pace davanti a Lui, di renderti capace di conoscere te stesso, di disprezzarti e di rinunciare a te stesso nell’ambiente che Dio ha voluto per te. In questo modo potrai avere un rapporto normale con Dio e diventare uno che Lo ama veramente”.

Ho visto che la vera preghiera è parlare a Dio dal cuore. Si sta aprendo a Dio sulle cose che sono nella nostra mente, comprese le difficoltà che stiamo affrontando. Dovremmo pregare per la Sua guida e illuminazione, in modo che possiamo riconoscere la nostra corruzione. Questo è l’unico modo in cui Dio ci illuminerà per capire la Sua volontà. Ripensando a come avevo pregato prima, mi sentivo ancora più imbarazzato. Ogni volta che pregavo stavo solo recitando preghiere, non condividendo quello che avevo nel cuore con Dio. Non ero nemmeno ragionevole quando pregavo, ma stavo solo chiedendo a Dio la Sua grazia, chiedendogli di darmi una buona vita, e così via. Era tutto per il mio proprio beneficio, mai per guadagnare l’illuminazione del dio o per eliminare il peccato. Ho ricordato qualcosa il signore Gesù disse: “Non siate dunque con ansietà solleciti, dicendo: Che mangeremo? che berremo? o di che ci vestiremo? Poiché sono i pagani che ricercano tutte queste cose; e il Padre vostro celeste sa che avete bisogno di tutte queste cose. Ma cercate prima il regno e la giustizia di Dio, e tutte queste cose vi saranno sopraggiunte” (Matteo 6:31–33). Il Signore Gesù ci ha insegnato molto tempo fa a non pensare a cose come il nostro cibo o abbigliamento-Dio preparerà tutte queste cose per noi. Ma io pregavo sempre per la mia vita carnale, non per la mia vita spirituale. Questo tipo di preghiera non era affatto in linea con la volontà di Dio. Direi anche alcune cose nella preghiera che suonavano bene, ma quello era essere disonesto con Dio. Quando non sono riuscito a fermarmi dal peccare, mi sono sentito come se Dio mi avesse abbandonato. Chiederei il perdono di Dio e direi che non lo rifarei mai più, ma in realtà sapevo che la mia statura era troppo piccola, e non potevo trionfare sul peccato. Lo rifarei, ma non ho mai condiviso il mio cuore con Dio. Ora capii che le mie preghiere non venivano dal cuore, ma erano vuote e false. Dovrei pregare Dio sulle mie lotte con i peccati che non riuscivo a smettere di commettere e chiedigli di aiutarmi a capire il mio stesso torto, in modo che Egli possa guidarmi ad essere libero dai vincoli del peccato.

Da quel momento in poi, ho iniziato a mettere in pratica queste parole di Dio. Ogni volta che incontravo qualcosa nella mia vita, vorrei dire una preghiera di cuore a Dio e cercare la Sua volontà. Non mi sentivo più noioso, e ho acquisito un senso di calma e di pace dopo ogni preghiera. Ho sempre sentito di avere qualcosa da dire a Dio. Le mie vecchie preghiere erano sempre stancanti e noiose per me, ma con questo nuovo modo di pregare, potevo davvero godermelo. Sono diventato in grado di calmare il mio cuore davanti a Dio, e non mi sentivo più esausto o annoiato. E ogni volta che ho incontrato un problema o una difficoltà, finché ho cercato la volontà di Dio e mi sono sottomesso al Suo governo e disposizioni, potevo vedere la Sua guida e capire sempre di più la Sua volontà. Sono così grato a Dio per avermi mostrato che cosa è la vera preghiera, ora sono stato liberato dai vincoli delle regole religiose e dei rituali di preghiera. Pregando sinceramente Dio, ottengo l’illuminazione e l’ispirazione dello Spirito Santo e mi sono avvicinato sempre di più a Dio. Grazie a Dio!

Sei disposto ad essere una pecora che ascolta la voce di Dio per accogliere il Suo ritorno?

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